¿Qué es la cafeína?

¿Qué es la cafeína?

Si quieres saber qué es la cafeína este es el lugar perfecto porque también explicaré los efectos de la cafeína y los productos que la contienen.

Antes que nada, debes de saber que la cafeína no es lo mismo que el café y que el café no es lo mismo que la cafeína. Así que cuando hable de la cafeína no estaré hablando del café. La cafeína solamente es uno de los componentes que hay en el café.

En realidad, los principales componentes del café son los polisacáridos y lípidos. No la cafeína.

En el café artesanal preparado solo con agua hay únicamente un 0.04% de cafeína.

Así que ten eso en cuenta para tener una perspectiva más amplia sobre todos los productos que tienen cafeína y no solo el café.


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¿Qué es la cafeína?

¿Qué es la cafeína?

La cafeína es la molécula C8H10N4O2 y es el psicoactivo más conocido mundialmente porque se usa popularmente como energizante.

Pero, también debes de saber que la abstinencia de cafeína está referida como una condición de la salud mental.

Las personas que regularmente consumen cafeína suelen despertar en las mañanas con los efectos que produce la abstinencia de cafeína, lo cual, te hace pensar mucho en el impacto que puede tener en nuestra vida desde un nivel biológico.

Abstinencia de Cafeína

Los síntomas de abstinencia suelen aparecer de 12 a 24 horas después de dejar de consumir la cafeína.

La lista de síntomas incluye dolor de cabeza, fatiga, irritabilidad, depresión y dificultad para concentrarse.

Es por eso que una de las cosas que recomiendo para los dolores de cabeza o migrañas es evitar el consumo de productos con cafeína. Puedes leer el artículo completo aquí: [Tratamiento Natural para el dolor de cabeza y Migraña].

Algunas personas dicen que esos síntomas no son producidos por la cafeína. Dicen que la cafeína es el medicamento para solucionar dichos síntomas. Por lo tanto, lo que necesitan es consumir su dosis diaria de cafeína.

En la mente de esas personas, el mal humor mañanero, el pensamiento mediocre y la somnolencia, son señales de no haber tomado café aún.

Aunque si me preguntas, eso me suena a ser esclavos del café lo cual es una forma muy tóxica de relacionarte con tus alimentos y eso no es bueno psicológicamente.

Cafeína en el cuerpo

¿Alguna vez te has preguntado cómo funciona la cafeína en el cuerpo? Bueno, … 45 minutos después de consumir algún producto con cafeína, es absorbida dentro de la sangre y tejidos.

Puede tomar hasta 12 horas para que tu cuerpo sea capaz de librarse de la cafeína que consumiste. Eso explica porqué después de dormir despiertas con la sensación de que necesitas otra dosis de cafeína para silenciar los efectos de la abstinencia.

Cafeína en el cerebro

La cafeína tiene una estructura molecular que es similar a la adenosina, la cual, es un neurotransmisor. Debido a esta similitud es que la cafeína se enlaza con los receptores de adenosina que se encuentran en las células de nuestro cerebro.

El proceso normal es que la adenosina se enlaza con sus receptores en el cerebro para así poder ralentizar la actividad neuronal y de esta forma promover la relajación. Sin embargo, cuando la cafeína reemplaza a la adenosina lo que ocurre es que se bloquea la inducción de sueño y aumenta la actividad neuronal.

En otras palabras, se produce el estímulo que todos conocemos.

Productos con cafeína

Seguro, todos conocemos el producto más popular que es el café, pero también hay otros productos que contienen cafeína y que son de uso común. Aquí te dejo una pequeña lista de algunos:

  • Bebidas energéticas.
  • Agua embotellada con infusión de cafeína.
  • Mentas para el aliento.
  • Chicle.
  • Helado.
  • Lociones.
  • Crema para afeitar.
  • Pastillas de cafeína.
  • Productos para perder peso.
  • Frijolitos confitados. (Jellybeans)
  • Mantequilla de maní.
  • Jabón de baño con cafeína.
  • Exfoliantes corporales.
  • Medicamentos para la migraña.
  • Suplementos dietéticos.

Posiblemente no encuentres la palabra «cafeína» dentro de los ingredientes de estos productos por lo que debes de buscar por sus otras referencias que son:

  • Guarana.
  • Kola nut.
  • Yerba mate.
  • Extracto de té verde.
  • Extracto de granos de café verde.

Efectos de la cafeína

Efectos de la cafeína

Los efectos secundarios de la cafeína pueden ser buenos o malos dependiendo del contexto en el que se encuentre dicha cafeína.

La primera variable que es muy importante es ¿dónde estás obteniendo dicha cafeína? Si es por medio de productos naturales como el café artesanal sin aditivos, entonces es mucho mejor. Sin embargo, es mejor mantener la moderación y no necesariamente por tu salud física sino para evitar la dependencia al café.

Aquí te dejo algunos de los efectos secundarios y ciertas correlaciones que encontré en varias investigaciones:

  • Impulsa la actividad neuronal lo cual es un problema en la noche porque produce insomnio.
  • En el caso de tener ansiedad, dolores de cabeza, depresión, estrés, entonces se empeora dicho estado.
  • Dormir poco se asocia con un mayor consumo de cafeína.
  • Entre los adolescentes, el consumo de cafeína se ha relacionado con la presión arterial elevada y también con trastornos del sueño.
  • Entre las mujeres embarazadas, la ingesta elevada de cafeína está asociada con el riesgo de abortos tardíos, mortinatos e infantes relativamente pequeños considerando su edad gestacional.
  • Se observaron efectos secundarios extremos en humanos con ingestas de cafeína de 1g (15 mg/kg peso corporal), incluyendo inquietud, nerviosismo, irritabilidad, delirio, vómitos, temblores neuromusculares y convulsiones. Otros síntomas incluyen taquicardia y aumento de la respiración.
  • La cafeína aumenta el flujo sanguíneo coronario.
  • La administración repetida de cafeína no cambia su farmacocinética (es decir, su comportamiento dentro del cuerpo), pero en muchos casos se produce un desarrollo de tolerancia lo cual significa que vas a ir consumiendo más para sentir el mismo efecto de la primera vez.
  • El café (cafeína) promueve el reflujo gastroesofágico pero no está asociado con la dispepsia (es decir, indigestión).
  • La sobredosis de cafeína (casos raros) ocasiona rabdomiólisis grave (que es la descomposición del tejido muscular que daña los riñones) e insuficiencia renal aguda.
  • Una sola bebida energética (con cafeína) aumenta significativamente la presión arterial sistólica y diastólica. Sin embargo, estos incrementos no se mantienen con el consumo crónico de dicha bebida.
  • La cafeína a 4.5 mg/kg causa diuresis (aumento de orina) y disminuye el umbral de sensación en la fase de llenado de la vejiga (es decir, ni te das cuenta cuando quieres ir a orinar), con un aumento en el índice de flujo y volumen. (esto en pacientes con síntomas de vejiga hiperactiva)
  • El alto consumo de cafeína se asocia con un aumento significativo en la incidencia de incontinencia. Lo cual tiene sentido con el punto anterior.

Propiedades de la cafeína

Antes de empezar debes de saber que me ha sido difícil encontrar los beneficios de la cafeína ya que muchas de las fuentes eran empresas que venden café y estas hacen afirmaciones sin ninguna fuente de investigación. Por lo tanto, decidí tomar esas afirmaciones y buscarlas por mi cuenta. Esto es lo que encontré.

  • La cafeína aumenta el estado de alerta y reduce la fatiga al cambiar la percepción de fatiga. (aunque luego viene el rebote)
  • La cafeína mejora el estado anímico.
  • El café (cafeína) estimula la contracción de la vesícula biliar y la actividad motora del colon.
  • Los usuarios que consumen cafeína de forma moderada y alta, tienen una mejor memoria a corto plazo que los usuarios que la consumen poco o que no la consumen.
  • La cafeína mejora la consolidación de los recuerdos a largo plazo. (investigación no concluyente)
  • La cafeína fue identificada como un estimulado del crecimiento del cabello humano in vitro. (investigación no concluyente in vivo). Esto significa que lo probaron en laboratorio pero no en personas vivas.

De forma general, los supuestos beneficios del consumo moderado de cafeína incluyen mejoras en la resistencia física, la función cognitiva, el estado de alerta, el estado de ánimo y la percepción de fatiga.

También debes notar que muchos de estos beneficios mencionados son a corto plazo.

Cafeína causa alergia

Algunas personas tiene intolerancia a la cafeína y otros directamente tienen alergia. Esto significa que después de una hora de haberlo consumido, van a experimentar varios de los efectos comunes de toda alergia.

  • Urticaria, que es una erupción con picazón formada por muchos bultos rojos.
  • Hinchazón de los labios y la lengua.
  • Picazón en la boca, los labios y la lengua.

Si la alergia es severa entonces se puede producir lo que se conoce como un choque anafiláctico cuyos síntomas son:

  • Hinchazón facial severa, que incluye ojos, labios, cara y lengua.
  • Problemas para respirar debido a la hinchazón facial.
  • Problemas para hablar.
  • Respirar con sonidos en el pecho producidos por la dificultad de respirar.
  • Tos.
  • Náuseas, dolor abdominal o vómitos.
  • Latidos rápidos.
  • Mareo.

La alergia se debe al hecho de que el cuerpo considera la cafeína como un invasor, por lo tanto debe de eliminarla. El problema está en que la respuesta es muy exagerada haciendo que se produzcan todos los síntomas mencionados.

Sin embargo, es importante que sepas que es muy poco probable que tengas esta alergia además que es relativamente fácil prevenirla. Lo que tienes que hacer es evitar todos los productos con cafeína.

Cafeína y ansiedad

Si te sientes un poco estresado, deprimido, o con cualquier otra alteración psicológica entonces lo mejor para ti es que no consumas café ni ningún otro producto con cafeína.

Eso es algo evidente cuando consideras la forma en que la cafeína intensifica la actividad neuronal. Y es que cuando estás estresado, lo último que quieres es intensificar la carga que tienes en tu cerebro.

¿La cafeína es buena o mala?

La cafeína tiene una mayor tendencia a ser algo malo para ti que algo bueno. Aunque es muy importante considerar la fuente porque esa es la variable más importante.

En el caso del café, solo encontrarás un 0.04% de cafeína mientras que también contiene muchos otros nutrientes. ¡Ojo! Estoy hablando del café preparado únicamente con grano de café y agua caliente. Sin aditivos y sin azúcares añadidos. De esta forma mantienes la buena armonía de nutrientes que contiene el café.

Aquí no es el lugar para explicar si el café es bueno o no, pero si te puedo decir que debes de consumir el café con moderación y que sea un café preparado solo con el grano de café y agua. Lo más importante por ahora es que no dependas del café para poder empezar tu día.

No uses azúcar añadida lo cual es ultra procesado y tóxico.


Eso fue todo por ahora. Por cierto, esta publicación fue patrocinada por Ulysses que es la aplicación que yo uso para escribir todos estos artículos. Lo puedes descargar para tu iPhone o para tu iPad haciendo [click aquí] o en tu Mac haciendo [click aquí]. Disfrútalo.

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Nos vemos en una próxima publicación.

Tschüss!


Investigaciones sobre la cafeína y más

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  • Neuropsychiatric effects of caffeine | Advances in Psychiatric Treatment, Volume 11, Issue 6 November 2005, pp. 432-439 | [Link]
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  • How Much Caffeine in a Cup of Coffee? A Detailed Guide | Adda Bjarnadottir | 2017.06.03 | Health Line | [Link]
  • Coffee — Good or Bad? | Kris Gunnars | 2018.08.30 | Health Line | [Link]
  • Coffee, brewed from grounds, prepared with tap water | Nutrition Data | [Link]
  • What is a caffeine allergy? | Lana Burgess | Medical News Today | 2017.12.08 | [Link]
Jordy Madueño :Soy el presidente de Lenus y mi enfoque está en vivir una vida digna de vivirla por medio de tres pilares que son (1) Fortaleza Espiritual, (2) Desarrollo Empresarial y (3) Medicina Natural.