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Semillas de lino

Semillas de lino

Las semillas de lino o semillas de linaza tiene una composición muy interesante que podemos aprovechar para obtener varios beneficios si la agregamos como un ingrediente más en nuestra alimentación cotidiana.

Un familiar llegó diciendo que la linaza es muy mala y que no debería de consumirla, cuando le pedí fuentes me dijo que lo había escuchado decir a un médico hace tiempo. (plop)

Por eso te tengo que advertir que nunca confíes en la palabra de nadie sino que tú mismo te encargues de corroborar la información. Es por eso que al final de los artículos dejo varias fuentes e investigaciones para que tú mismo puedas corroborar lo que voy a compartirte.

De esta forma la próxima vez cuando alguien te pregunte por qué la linaza es buena no vas a decir “porque Lenus lo dice” sino que vas a poder citar los componentes nutricionales, su función en nuestro cuerpo y las investigaciones que sustentan estos argumentos.

Sin más vamos a ver por qué las semillas de lino cumplen la ley nutricional que dice “todo alimento natural es bueno para nuestro cuerpo”. Es decir, vamos a ver por qué la linaza es una alimento, por qué es natural y por qué es bueno para nuestro cuerpo.

Semillas de lino

Las semillas de lino también son conocidas como semillas de linaza y se cultivan alrededor del mundo para usarse tanto como semilla y como aceite.

Puntualmente esta semilla pertenece a la familia «lineaceae» y su planta produce semillas de diversas variedades en donde algunas son amarillas y otras un color rojizo oscuro. Ambas tienen una textura crocante e incluso un sabor que nos recuerda a los frutos secos.

Aunque linaza y lino son lo mismo, por lo general se denomina linaza cuando es para el consumo humano y se denomina lino cuando se usa para aplicaciones industriales.

En la actualidad se cultiva en más de 50 países siendo Canada el productor y exportador más grande de semillas de lino.

Cuando estudiamos el contenido nutricional encontramos principalmente tres componentes muy útiles que son ALA, proteína y fibra.

Si no sabes qué es ALA, resulta ser un acido graso poliinsaturado esencial muy útil por sus propiedades antiinflamatorias, antitrombótico, y antiarrítmico.

También por su contenido de ácidos grasos Omega 3 hace que sea una excelente opción para los que no consumen pescado, aunque debo aclarar que no reemplaza al pescado en su totalidad pero si es un ingrediente que ayuda en caso de que no consumas pescado.

Sabemos que las semillas de linaza contienen una cantidad significativa de componentes fenólicos y estos componentes son conocidos por sus propiedades contra el cáncer y contra procesos oxidativos a nivel celular. Entre su variedad de componentes fenólicos están los ácidos fenólicos, flavonoides y lignanos.

El ácido alfa-linolénico (ALA) sirve como fuente exclusiva de Omega 3 que como mencioné antes sirve para una alimentación libre de productos derivados de animales.

El aceite de linaza contiene ácidos grasos poliinsaturados que comprenden un 73% del acido graso total, 18% es de grasa monoinsaturada y 9% de grasa saturada. Y es rico tanto en ALA (ácido alfa-linolénico) como en LA (ácido linolénico).

Quiero aclarar que los ácidos grasos llamados esenciales y que están presentes en la linaza son ácidos grasos que nuestro cuerpo necesita pero que no puede sintetizarlo por si mismo así que necesita obtenerlo por medio de nuestra alimentación.

ALA sirve también como precursor de otros ácidos grasos poliinsaturados como el EPA (ácido eicosapentaenoico) y DHA (ácido docosahexaenoico). Aunque aún hay un debate sobre esto porque tales derivados del ALA suelen venir en cantidades muy pequeñas y algunos afirman que no es significativo y por lo tanto no basta con consumir sólo el ALA derivado de plantas.

En lo personal yo si considero que es significativo y suficiente cuando hay una variedad de fuentes y no sólo linaza. Algo que está muy ligado a esto es el estudio que se hizo sobre [la longevidad y la alimentación] así que te recomiendo revisarlo.

La actividad anti-cancerígena que tienen los lignanos se atribuye a su capacidad para eliminar radicales libres de hidroxilo y como la linaza tiene una buena cantidad de lignanos entonces es por eso que se dice que la linaza tiene propiedades anti-cancerígenas.

Con respecto a la fibra, las semillas de linaza contienen 35-45% de fibra. De las cuales dos tercios es fibra insoluble y un tercio es fibra soluble. La fibra llega hasta el intestino grueso y se fermenta con la flora intestinal produciendo ácidos grasos de cadena corta (SCFA), hidrógeno, dióxido de carbono, metano y biomasa.

Todos esos derivados de la fibra hacen que mejore la digestión general.

La fibra soluble en las semillas de lino capta el agua al momento de la digestión lo cual es útil en casos de constipación, síndrome del intestino irritable y enfermedad diverticular.

¿Cómo tomar la linaza?

Al igual que con las semillas de chía cuando combinas las semillas de linaza con agua obtienes una sustancia similar a la clara del huevo y por eso se usa como sustituto del huevo en la cocina.

Además las semillas de lino suelen tener un extenso periodo de utilidad lo cual significa que puedes almacenarlos por un buen tiempo siempre y cuando lo tengas en un lugar fresco. La linaza molida suele durar más de 4 meses sin problemas.

El aceite de lino no se recomienda para cocinar bajo fuego debido a que el calor suele cambiar su composición nutricional.

De vez en cuando puedes dejar remojando una cucharadita de linaza en un vaso de agua (la noche anterior) para beberlo en las mañanas lo cual ayuda a la digestión por su contenido de fibra así que es una buena forma de empezar el día.

Propiedades de la linaza

Si quieres saber para qué sirve basta con estudiar cada uno de los componentes que te he mencionado aunque en resumen pero de forma general ya vimos que tiene las principales propiedades antiinflamatorias, antitrombótica y antiarrítmica. Además que como antioxidante también provee beneficios anticancerígenos.

Los beneficios de la linaza con respecto a la digestión que ya vimos son para la constipación, síndrome del intestino irritable y enfermedad diverticular.

No quiero que se mal entienda el mensaje con este artículo porque mi intención no es que empieces a consumir sólo linaza como si fuera un medicamento, pues la linaza sólo es uno de tanto alimentos ricos en nutrientes y propiedades.

Lo que yo recomiendo es que si puedes conseguir la linaza entonces que la agregues como un ingrediente más a tu alimentación pero que no te obsesiones a consumir sólo linaza o mucha linaza.

Si quieres saber más sobre las semillas de lino entonces sígueme en redes como @lenusme o suscríbete al boletín de noticias haciendo [click aquí].

Finalmente, no olvides cuidar tu salud y de suscribirte.

Nos vemos en una próxima publicación. Tschüss!

Fuentes

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  • Highlights on functional foods, with special reference to flaxseed | Al-Okbi SY | J Nat Fibers. 2005;2(3):63–68
  • Alpha-linolenic acid and its conversion to longer chain n-3 fatty acids: benefits for human health and a role in maintaining tissue n-3 fatty acid levels | Prog Lipid Res. 2009 Nov;48(6):355-74. doi: 10.1016/j.plipres.2009.07.002. Epub 2009 Jul 18 | [Link]
  • Occurrence and activity of human intestinal bacteria involved in the conversion of dietary lignans | Anaerobe. 2006 Jun;12(3):140-7. Epub 2005 Dec 15 | [Link]
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  • Effect of processing and storage on the stability of flaxseed lignan added to bakery products | J Agric Food Chem. 2006 Jan 11;54(1):48-53 | [Link]
  • Flaxseed dietary fibers lower cholesterol and increase fecal fat excretion, but magnitude of effect depend on food type | Nutr Metab (Lond). 2012 Feb 3;9:8. doi: 10.1186/1743-7075-9-8 | [Link]
  • Flaxseed: a potential source of food, feed and fiber | Crit Rev Food Sci Nutr. 2011 Mar;51(3):210-22. doi: 10.1080/10408390903537241 | [Link]
Categorías: Comida y Nutrición
Jordy Madueño :Me enfoco en Medicina Natural ¿por qué? porque siempre hay alternativas naturales que son mucho mejores. Por eso.